旅行鞄にクリスティ

バッグにアガサ・クリスティをつめていく海外旅行を一番のご褒美に、日常の中の非日常・手の伸ばせる贅沢を愉しむブログです。ルックファンタスティック等コスメボックスの感想も。


【ミネアポリス旅行】アメリカのAVEDA本社でアヴェダの哲学に触れる & フリーメーソン跡地の専門学校見学


ミネアポリスのアメリカAVEDA本社ツアー

Instagramの方ではリアルタイムでちょくちょく上げてましたが、先月ミネアポリス旅行に行って来ました!

我々日本人にとっては、ミネアポリスというのはなかなか馴染みのない場所かも。アメリカ北部のミネソタ州にあるビジネスタウンで、シシッピ川にプリンスの生まれ故郷、様々なスポーツやビジネスの拠点があることでも知られています。そして一歩街を離れお隣のブレインへ行くと広大な自然が広がり、そこにはAVEDAの本社が。

今回の旅行はAVEDAに招待頂いたもので、帰国前日には本社ツアーにも参加させてもらったので、まずはこの日のことから書いていこうと思います。

そして本社ツアーの後は専門学校も見学させてもらったのですが、これがまたすごかった。まさかこの旅行でフリーメーソンという単語が出るとは思わなかったわw 英語聞き間違えたかと思った。

その衝撃の専門学校見学も含めて、とても心に残ったAVEDAのツアー。AVEDAというとヘアケア企業、ナチュラルでオーガニックな今どきのコスメブランドの内の一つという漠然としたイメージを持っていたのですが、ガラッと印象が変わりました!

AVEDAアメリカ本社ツアーへ


ミネアポリスから車で40分ほどのブレインという街にあるAVEDA本社は、野生生物生息地域にも指定されている、広さ東京ドーム約5個分の広大な敷地の中に佇んでいます。

ミネソタ州のアメリカAVEDA本社
ワンピース:COMPTOIR DES COTONNIERS
カーディガン:Private Grace【Joint Space】


世界的企業のAVEDAの本社と聞くと、オーガニックな雰囲気を漂わせつつも近代的な大きなビルの中にどーんと入っていそうなイメージがありましたが、意外と素朴な建物。鳥の声も聞こえたり、また草花の手入れをしている社員の方もいたりと、のどかで穏やかな時間の流れる場所。


まずはメディテーションタイムで精神を解きほぐす


憧れの企業の本社に伺う、しかも海外でという貴重な経験にドキドキワクワクしながら、早速本社の奥の部屋へ向かいます。まずはメディテーション タイム。古代インドの智慧(アーユルヴェーダ)に基づく瞑想をして、緊張を解きほぐします。

アヴェダ AVEDA  チャクラ バランシング ミスト 瞑想 メディテーション

古代インドの智慧(アーユルヴェーダ)によると、私たちの体内にある7つのエネルギーポイント「チャクラ」のバランスが整っていると、健康、美しさを得られるといわれています。

この7つのチャクラの内、そのシンボルの意味する言葉や色から受けた直感でピンときたものをを一つ選び、香りを取ながら瞑想をします。これは、自分がこのシンボルが好き、とか大切にしているというよりは、今現在自分に足りないもの、取り入れたいものを無意識に選んでいるようです。

私は確か2番のチャクラを選んだと思う。うろ覚え…。シンボルワードは「人間関係」だったような。

アヴェダ AVEDA  チャクラ バランシング ミスト 瞑想 メディテーション

目を閉じて瞑想し、リードされるままに精神をゆだねる。

自分が会社の中にいる、しかも海外の…というのを思わず忘れるぐらい、深い場所にトリップしたような気分になっていました。


AVEDA=全ての智慧


AVEDAというのはアメリカの会社ですが、こんな風にインドのアーユルヴェーダやハーバル療法など世界各地の智慧が取り入れられ、ナチュラルでどこかオリエンタルな雰囲気も漂わせています。一方で、もちろんヘアサロンとして美の最先端にいる、テクニカルなイメージもあり。

こういった多面性は、AVEDAの成り立ちに関係しているようです。アヴェダとは、サンスクリット語で「全ての智慧」の意味。

創設者ホースト レッケルバッカー

創設者ホースト レッケルバッカーはオーストリア生まれ。スタイリストとしてヘアショーに招かれアメリカに来ていた際に交通事故にあったのをきっかけに、ミネアポリスでサロンを開きます。

20代でサロン経営者としての成功を手にするも働きすぎにより体調を崩してしまい、ハーバリストである母親のハーブ療法のほか、ヨガや瞑想を行うことで回復。

その後インドに療養の旅に出かけた際に、アーユルヴェーダと出会い、そこでなんと弟子入り。ミネアポリス移住といい、すごいアクティブw 気になったものはとことん突き詰める派だったのでしょう。

兄弟子を引き連れてアメリカに戻り、ミネアポリスの自宅にて古代インドの智慧を取り入れた最初のクローブシャンプーを完成。この協力体制はその後も誰一人欠けることなく続いていったとのこと。

ミネソタ州のアメリカAVEDA本社

AVEDA製品の、美容のプロフェッショナルが使う品質を保ちつつ、地球とそのコミュニティにも負荷をかけない植物由来の製品を提供するという特長はここから来ているようです。

スタイリストとしての経験と、母親のハーブ療法、アーユルヴェーダ、といったすべての知恵を集結させ作り上げたブランドがAVEDA、この設立時の精神が今日に至るまでAVEDAの根幹に流れているのだそう。


アヴェダをアヴェダたらしめる、エッセンシャルオイルの世界を探る


さて、瞑想の後はアロマラボへ。どのアイテムもとても印象深い素敵な香りがするアヴェダ、それもそのはず、なんと専属の調香師が所属しています。

化粧品に使われる香料には自然のもの人工のもの合わせて何千種類もありますが、AVEDAで使っているのはもちろん自然の香料。その自然界由来のものはごくわずかで、その限られた自然の恵みから抽出された香りを調合し、世界的にも名高いAVEDAの香りを作り上げているのが、この方、ガイ・ヴィンセント氏。

調香師のガイ・ヴィンセント氏

ちなみにガイ・ヴィンセント氏は2代目で、初代の方は日本人(3枚下の写真の壁にモヤッと写真が写っています)で素晴らしい調香師だったそう。日本人としてちょっと嬉しいですね。

アヴェダが「アヴェダ」であるために大切なことの中の一つに「印象に残るアロマ 」をあげている程、アロマにこだわり商品づくりをしているのがaveda製品の大きな特長の一つ

このアロマラボで、アヴェダのエッセンシャルオイルについての説明を聞きながらアロマ体験をしていきます。

AVEDAのアロマ体験

まずはブレンド前の香料をかいで、各香りの理解を深めます。

自然の香料は、それ単体でもどこか深みがあって落ち着きのあようなイメージで、なんとなくホッとする香り…とうっとりしていると、なんとこれがひと瓶で数十万だとか数百万円とか! 落ち着くどころではない値段の香料が使われておる…。

人工のものを使えば安価に手軽に香りを作ることができますが、自然界由来の安全なものにこだわると、値段ももちろん跳ね上がり。パッと円換算できないぐらいの値段になってしまう。それに、天然のものだとロットごとの香りが安定しないという難しさもあり。

それでも人工物を使わず、そして無無香料にもせず、だからとって妥協もせず。アロマはアヴェダをアヴェダたらしめる信念の一つ。

AVEDAのアロマ体験

さて、各香料を一通りかいだ後は、ブレンドされた香りをかいで、何が含まれているか当てるテストなんかもしたりして。なかなか難しかったけれど、以前よりちょっと詳しくなれたかな? そしてどれもとても良い香りで、一つお気に入りの香りのムエットを持ち帰りました。旅の間中、鞄の中でいい香りを漂わせていました。

基本的にはAVEDAの製品はほぼ全てこの本社の中で作られていますが、外で作られたものに関しても、最終的にはこのアロマラボに戻ってきて、ここで香りを仕上げるのだそう。

AVEDAのアロマラボ

それだけ拘って作り上げられたAVEDAの香りは、もはや芸術品の域。


ヘアケア企業という枠組みを既に超えている…!


その後は社内の色々な部署・工場を見学しつつ、AVEDAの行う社会環境への取り組みの話を伺います。

撮影はできなかったのですが、製品づくりから梱包、発送まで、思った以上に手作業の部分が多くびっくり。そして、木を多用した社内のインテリアに、社員の誕生日やいろいろな出来事祝う掲示板、大きな託児施設にヨガスタジオもあったり。

すれ違う人も笑顔で、もうとっても温かみのある社内。社員の方は自分の畑を持っていて、仕事中に世話しにいったりもするのだとか。

ミネソタ州のアメリカAVEDA本社

思わず、こんな所で働きたい…!と思ってしまった。

AVEDAの製品づくりにおいては、

  • 動物実験は一切なし
  • ほとんどの製品に動物由来成分を使用せず

といった製品を作る上での環境活動がまず行われています。なので社内に、人の髪で商品テストする用のルームがあったります。

ただここら辺までは他ブランドでもよく聞く範囲内かな…。

しかしAVEDAは、化粧品会社として初めてスキンケアおよびスタイリング製品に100%再生PETを使用したり、化粧品業界で初めて100%風力発電で製品を製造したりと、世の中に先駆けて先進的な環境保護の取り組みを行っています。…というよりむしろ、ヘアケア企業という枠組みを超えて、環境保全を使命として掲げる環境企業となっていると言ったほうが正しいかも。

環境への取り組みの姿勢が、他の企業とはまるでレベルが違うのです。企業として今可能な範囲内での環境保護を行うのではなく、環境にダメージを与えず持続可能な社会を目指し環境を整え、その中で商品を作っていくことを目指す、という在り方になっているんですよ。

ミネソタ州のアメリカAVEDA本社

特に力を入れているのは、水。

AVEDAはヘアサロンが出発点であることもあって、サロンに欠かせない”水”をとても大切にし、世界各地で水に関する環境支援を行っています。水質を回復させたり、また膨大な時間をかけて生活水を確保しに行くような地域に住む人に水道管を新しく設置し、水へのアクセスをサポート。

アースデー月間の限定キャンドルも、水資源の確保に使われていたり。



原料に関しても、単にオーガニック原料を取引するだけではなくて、現地の人々とのコミュニケーションや持続的な栽培支援、さらには社会支援も積極的に行っています。上で挙げた調香師の方も、自らが原料を生産する国まで出向いて作り手との信頼関係を結んだりしているそう。

ヘアケア・コスメブランドとして製品を作るために環境も考える、という立ち位置ではなく、地球とそこに住む人の社会を整えその結果として生まれるのがaveda製品、という俯瞰したホリスティックな視点でモノづくりをしているわけです。

ここの発想の転換はとてもインパクトがありましたね。ここが、AVEDAは他のコスメティック企業・美容業界と全く違うと言われる所以なのでしょうか。社訓にも端的にそのことが描かれています

アヴェダのミッション

アヴェダの使命、それは製品づくりから社会還元まですべての活動を通して命あふれる私たちの地球を大切に守り続けて行くことです。美の世界のみならず、あらゆる世界においてリーダーシップと責任をもって環境保全の模範となる企業を目指します。


本社ロビーにも大きく描かれているAVEDAのミッション。

ミネアポリスのアメリカAVEDA本社

美と地球環境、健康を三位一体ととらえ、地球環境に配慮し、「生命の連鎖」と調和しながら、製品を生み出すAVEDA。これまで一つのヘアケア企業、数あるオーガニックコスメの内の一つとして見ていた印象が、大きくガラッと変わったツアーでした。


日本未発内のヘアケア・メイクアップコスメをどっさり


そんな見学の後は、もちろんお買い物タイム! 日本での事前質問で真っ先に、本社で買い物する時間はありますか?!と聞いたぐらい楽しみにしておりましたよw

アメリカには日本では売っていないメイクアップのラインも売っているとのことで、事前に海外のyoutubeで下調べしたりして準備はばっちり。

AVEDA メイクアップコスメ

AVEDA メイクアップコスメ リップ

リップを中心にあれこれ買い込みました。このリップの顔料の調達についても面白い話を聞いたのですが、もう長くなってしまうので端折ります。

AVEDA メイクアップコスメ リップ

一つ一つの製品に込められたエピソードを聞くと、この製品を作り上げる原料の大切さとこれが出来上がるまでに関わった人の想いに触れ、ついつい欲しくなるのよね。

そして、バーンと出ていたこのシリーズは、ちょっと見覚えがありませんね?

AVEDA アヴェダ チェリー&アーモンドのシリーズ

これはまだ日本未発売のチェリー&アーモンドのシリーズ。桜とオメガリッチなアーモンドオイルのブレンドで、髪を柔らかに、軽やかにするシリーズのようです。日本では来年春ごろの発売予定。

これを含めて沢山お土産頂いたので、どれもじっくり使ってからまた感想をブログにアップしようと思います。さて、本社見学の後はアヴェダ インスティテュート(美容専門学校)へ。



衝撃のアヴェダ インスティテュート(美容専門学校)見学


いろいろと衝撃的な見学だったのですが、長くなったので写真中心にザックリと紹介。

まずは再び車でミネアポリスまで戻り、おしゃれなカフェのテラス席でランチを。ミネアポリスは冬が厳しいらしいですが、この日は秋晴れでちょうど良い天気。

Aster cafe ミネアポリス レストラン

ミネアポリスは色々な建物、いろいろな壁がいちいち可愛いのです。

Aster cafe ミネアポリス レストラン

Aster cafe ミネアポリス レストラン

味も美味しい。このアヒポキが人気だった。

その後は、いよいよアヴェダ インスティテュート(美容専門学校)へ。

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校)

こんなに趣きのある建物。これはとある歴史的な建造物です。

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校)

1階はこんな感じのモダンな室内。さすが美容ブランド、恰好良いですね~なんて言いながら階を上がると、だんだんと雰囲気が変わっていき。

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

なにやら美容学校にしては趣きありすぎる装飾に―

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

そしてよくよく見ると壁に色々な模様が描かれている…。

この建物は何と、あの秘密結社のフリーメーソンが集会に使っていた建物の跡地をそのまま利用したのだそう!ふりーめーそん?!

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

秘密結社なのに、こんなに跡を残しておいていいんですかね?!

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

そして写真はないのですが、フリーメーソンに入るか入らないかまだ悩んでいる人が、一人瞑想する小さな小さな部屋もありました。隠されたような場所にある石造りの暗い一畳程の小部屋で、当然窓もなし。なんだかそこだけ中世に巻き戻ったような…。もしくは世界ふしぎ発見みたいな。

めったに見せてもらえない貴重な部屋だそうです。一緒に行った人達ともども、ここが一番盛り上がったポイントだったかも。特に撮影禁止とは言われなかったのですが、何かいけない物が映ってしまいそうでそこだけは撮れなかった…。

こんなところが学校だなんて、勉強している場合じゃないわ!

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

なにやら階段が埋められた後の残った部屋なんかもあったり。

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

しかしここで、皆さん普通にランチを食べたりしているのだとかw 素敵なスクールライフ。

アヴェダ インスティテュート(美容専門学校) フリーメーソン集会所跡地

ここからAVEDAの高い技術をもったヘアスタイリストさんが羽ばたいていくわけですね。

ちなみに、アヴェダとフリーメーソンは特に何のつながりもないそうです。そこは誤解の無きよう。


商品が手に届くまでに思いを馳せる、そんなブランド


さて、そんな具合に、いろいろな意味で印象深かったアヴェダアメリカ本社ツアー。本社でいろいろな方にお話を聞ていると、製品と会社に愛と誇りを持って働いているのが伝わって来るのが特に印象に残りましたね。

ブログでも度々書いているけれど私は職人によるモノづくりとか、商品の裏に込められた想いとかを知るのが好きで、働いている人自身がその商品に愛情をもって薦めている様子には、それだけでも惹かれるものがあります。

人と人との結びつき、出会い、そしてそれを作り上げ取り巻いている自然。私たちの周りの様々な縁を束ねて作り上げられた結果がこのAVEDAの商品たち。

アヴェダ

そういういろいろな思いの結果出来上がった製品が、一つ一つ手で詰められ私たちの手元に届くのだと思うと、これまで以上に愛着がわいてくる、そんな本社見学でした。その他ミネアポリス街中の旅行記はまた後程、途中になっているクルーズ旅行の旅行記を書き終えた後にアップします。

※なお、AVEDAではAVEDAアンバサダー登録募集中です。新商品のサンプリングや各種キャンペーンに参加できるので、気になる方はチェックしてみてください。


 
       
 
         

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